79亿美元大单!美国采购的HH60W直升机,为何比四代战斗机还要贵

《军武次位面》作者:路芷

美国的直升机部队不但数量是全世界最多的,质量也是绝对的第一,大家耳熟能详的就有海上种马以及CH47和阿帕奇等直升机。这当中因为阿帕奇是武装直升机,所以露面的机会比较多,知名度也是最高的。但在美国三军当中,最为重要的直升机其实并不是前面说到的这些,而是黑鹰家族。美国陆军航空兵目前数量最多的就是黑鹰直升机,而海军的主力反潜直升机也是在黑鹰基础上研制的SH60海鹰直升机。而在最近,美国空军最新的救援直升机HH60W直升机也开始进行测试,并且美国空军也下了大单。那么这种新型直升机和之前的救援直升机有多大的区别呢?

▲加油中的HH60W直升机,机身两侧还安装有重机枪,机头的光电转塔清晰可见

美国空军目前所主要使用的救援直升机是HH60G型,其最大起飞重量达到了10吨,安装了两台通用电气的T700-GE-700发动机,单台的最大功率大约为1940匹马力。由于外形气动布局比较出色,再加上马力够大,因此它的最大飞行速度达到了357千米每小时,最大巡航速度也有294千米每小时,同时最大航程为600公里,各项性能确实比较适合救援任务。

▲老式的HH60G直升机

HH60G是一种救援直升机,因此直升机还拥有空中加油能力,在机头的右侧安装有一个比较长的受油管,主要使用C130一类速度比较慢的涡桨加油机进行空中加油。相比于一般的黑鹰直升机,救援型黑鹰直升机都会增加燃油箱的容积,同时安装有受油管。此外还会安装有红外吊舱以及搜索雷达等,在机身侧面往往也可以安装其他类型的武器,常见的就有7.62毫米加特林机枪以及12.7毫米的重机枪。除了一般的战斗救援和搜索之外,这些飞机往往还会执行物资输送任务,甚至是送送蔬菜水果食物一类。

▲西科斯基官网中对HH60W的介绍,简单翻译过来就是老而弥坚

在2012年的时候,美国空军发布了招标书,想要装备112架全新的战斗救援直升机,以取代之前的HH60G。由于装备的数量比较多,因此很多直升机豪强都来进行竞争,比如奥古斯塔韦斯特兰,以及EADS,还有美国本土的波音和贝尔直升机,最终获得胜利的就是目前归属于洛克希德马丁的西科斯基。新飞机早先被称作CRH-60,办公设备CRH就是战斗救援直升机的缩写,其原型机是MH60直升机,后来则改称HH60W。HH60W有了更大的承载能力和机舱容量,其主旋翼桨叶片也经过了改进,面积更大,所以HH60W的悬停能力比之前的黑鹰直升机更好。

▲HH60W新改进了座舱以及座椅布局,油箱也更大

直升机内部的变化比较大,安装了一个容积几乎是之前直升机两倍的大型油箱。之前的飞机油箱设计不够合理,在飞行的时候容易产生松动,会增加飞机飞行的危险性,甚至有可能会坠毁。新直升机为了增加更好的抗坠毁能力和空间扩展能力,将飞行员的座椅折叠到了机舱的顶部,在发生坠毁事故的时候,成员的生存概率更大,平时收起来也能增加机内空间。

▲HH60W侧面有绿色的Jolly Green2,

HH60W直升机安装了大量无线电、卫星通信、Link 16 数据和通信系统,通过微光和红外摄像机可以捕捉到地面人员的信号,而机舱内更大更先进的显示器也能够让飞行员以及其他作战人员快速的找到这些等待救援的飞行员和关键人物,营救的效率要比之前的飞机高出不少。

▲虽然外观的变化不是很大,但确实是用新的黑鹰替换老的黑鹰

2014年6月26日,美国空军正式和西科斯基签署了13亿美元的合同,先购买4架,而总共的采购数量达到了112架,总价值达到79亿美元。算起来单架直升机的价格高达7000万美元,比很多改进的四代半战斗机还要贵。按照美国的计划,这一批直升机将在2029年之前完成交付,成为美国空军最重要的救援型直升机。

▲HH60W的广告图,虽然外观看起来还是没多大变化

HH60W自然也有美国人赋予的新绰号,叫做快乐绿巨人2,侧面也有绿色的字体。这个名字当然是纪念在越战的时候大显身手的HH3E快乐绿巨人直升机。这些直升机在上世纪90年代初期退役,而取代它的正是HH60W的前身HH60G铺路鹰直升机。从本次的采购计划也能看出来,美国虽然在考虑黑鹰的换代问题,但是新的黑鹰还在继续卖,而且除了美国,其他国家也在买。所以黑鹰直升机的服役历史肯定不会太短,仅仅是这一批HH60W至少都能飞20年,届时黑鹰家族的服役史将有夸张的60年。